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L'union de couple royal Mathilde et Guillaume est incarnée par les deux abbayes romanes de Caen. Crédit photo : Ville de Caen/F. Decaëns
L'union de couple royal Mathilde et Guillaume est incarnée par les deux abbayes romanes de Caen. Crédit photo : Ville de Caen/F. Decaëns

Mathilde et Guillaume : un ouvrage à découvrir

le 31/07/2018
L'union de couple royal Mathilde et Guillaume est incarnée par les deux abbayes romanes de Caen. Crédit photo : Ville de Caen/F. Decaëns
L'union de couple royal Mathilde et Guillaume est incarnée par les deux abbayes romanes de Caen. Crédit photo : Ville de Caen/F. Decaëns

Dans un nouvel ouvrage de la collection Patrimoine, l'historien Pierre Bouet évoque la destinée exceptionnelle de Mathilde de Flandre et Guillaume de Normandie. Retour sur l'histoire de ce couple, étape fondatrice de notre ville.

Fleurons de l'architecture romane normande, les abbayes aux Dames et aux Hommes sont aussi un symbole : celui d'une union et de l'affirmation d'un couple n'hésitant pas à braver l'autorité du Saint-Siège.

Histoire d'un mariage interdit

"Le pape Léon IX avait interdit ce mariage sous prétexte que les liens de consanguinité entre les deux futurs conjoints le rendaient incestueux, situe Pierre Bouet, auteur de nombreux ouvrages sur l'histoire du duché de Normandie. Guillaume décida de passer outre. Pour celui que l'on nommait encore le Bâtard, épouser Mathilde, qui était de sang royal par sa mère, était une forme de revanche."

Après plusieurs années de négociation et l'avènement d'un nouveau pape plus amical envers les Normands, la légitimité des noces sera validée en 1059, avec une même pénitence pour les époux : l'obligation d'édifier une abbaye.

"Le choix de Caen pour ces deux édifices appartient au duc, qui voulait asseoir son pouvoir en Normandie occidentale. En quelques années, Caen va ainsi passer du statut de modeste bourgade à celui d'une ville influente et prospère."

Devenus reine et roi d'Angleterre, Mathilde et Guillaume réaffirment leur attachement à Caen. "Leur décision d'être inhumé chacun dans le chœur de leur abbaye montre bien qu'ils voulaient faire de la ville qu'ils ont créée le haut lieu de leur mémoire. Ils auraient très bien pu choisir la cathédrale de Rouen ou en Angleterre la prestigieuse abbatiale de Westminster, aux côtés du roi Édouard le Confesseur."

Envie d'en savoir plus ?

Guillaume le Conquérant et la reine Mathilde - Histoire de leurs tombeaux royaux à Caen, de Pierre Bouet - Ville de Caen, collection Patrimoine - 5€

Guillaume le Conquérant et la reine Mathilde - Histoire de leurs tombeaux royaux à Caen, de Pierre Bouet - Ville de Caen, collection Patrimoine - 5€

Faisant une large place à l'illustration, l'ouvrage Guillaume le Conquérant et la reine Mathilde - Histoire de leurs tombeaux royaux à Caen décrit dans toutes ses composantes ce lien qui unit la ville à ses fondateurs.

Ne s'arrêtant pas à la mort des deux époux, l'auteur Pierre Bouet raconte également les destins mouvementés de leurs deux mausolées, confrontés à dix siècles de soubresauts de l'Histoire.

En vente à l'accueil de l'Abbaye-aux-Hommes.

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